フランス語は男性と女性でスペルと発音が違う単語が沢山あります。例えばétudient(エテュディオン)は男子学生でétudiente(エテュディオントゥ)が女学生です。同様にamant(アモン)は情夫、amante(アモントゥ)が情婦です。デュラスの小説L'Amantのタイトルは、彼女が少女時代に激しい恋に落ちた相手の中国人男性を指しています。小説、そして映画のタイトルとなる主演男優は、主演女優に劣らぬこの映画の要といえるでしょう。 アノー監督はまずアメリカに行き主演男優候補を探します。しかしハリウッドの東洋人俳優は数が少なく彼のめがねにかなうものはいませんでした。彼は次に香港に飛びます。



A Hongkong c’est le même problème.
  Le cinéma qu’il font là-bas, c’est un cinéma de violence, de kungfu et karaté.  Et il y a bien des acteurs qui font des films en chinois et qui sont des jeunes premiers romantiques mais parlent pas l’anglais.  Il y a même pas moyen de communiquer avec eux à moins de parler soi même le chinois.  Or je sais qu’il y a un oiseau rare.  Je le sais parce que je sais que Bertolucci, pour le dernier empereur, voulait ce garçon, et que ce garçon n’a pas voulu parce qu’il ne parlait suffisamment bien l’anglais.  Et quand ce garçon apprend que je n’ai pas fait mon choix, il ose frapper à ma porte, j’ouvre, et c’est le coup de foudre.  C’est le jeune homme aristocratique que je cherche.  C’est très inquiétant de sentir qu’on n’a pas le choix.  Tout de suite j’ai voulu me rassurer.  J’ai fait venir Tony Leung, c’est son nom, à Paris pour des essais, des essais tout à fait professionnels.  Certes, de ???????? patauger derrière le studio, dans des costumes grotesques avec une coup de cheveux ridicule.  Mais ça m’a permis de voir comment les deux acteurs fonctionnaient ensemble.

Do you smoke, Miss?

No, thanks.

J’ai comparé Tony Leung à deux autres acteurs que j’ai fait venir des États-Unis qui étaient mes meilleurs choix de là-bas.  En regardant les essais plus tard je me suis aperçu qu’il eut été terrible de prendre ces deux acteurs, l’un de ces deux acteurs, parce qu’ils n’ont plus rien de chinois.  Ce sont des Américains à la peau jaune.

香港でも同じ問題がありました。そこで作られる映画はアクション映画、カンフーや空手の映画です。中国語で演じるロマンチックな映画の若いスター俳優は沢山いますが彼らは英語を話しません。こちらが中国語を話さない限り彼らとコミュニケーションを取る手段すらないのです。しかしながら一人適任者がいることを私は知っています。私が彼を知っているのは、ベルトリッチ監督がラストエンペラーの主役に彼を望んだことを知っているからです。彼は英語を十分に流暢に話せないという理由でオファーを断りました。そして私がまだ主演男優を決めていないことを知った彼は自分から私に会いに来たのです。ドアを開け、そして一目惚れしました。彼こそ私の求めていた若き貴族でした。選択の余地がないと感じるのはとても不安になるものです。すぐに私は自分を安心させたくなりました。私は彼を、彼の名前はトニー・レオンです、を試し撮りのためにパリに呼びました。スタジオの裏で????、時代がかったスーツに滑稽な髪型で撮影されました。しかしこの試し撮りによって二人の俳優の演技の相性を見ることができました。

「タバコを吸いますか、お嬢さん」

「いえ、結構です」

私はトニー・レオンをアメリカから呼んだ二人の男優と比較しました。アメリカで私が見つけた最も良い主演俳優候補の二人です。あとで試し撮りの映像を見て私は気づきました。この二人、この二人のうちの一人、を選択するのはひどい間違いだと。彼らはもう中国人ではありません。彼らは黄色い肌をしたアメリカ人なのです。