まずはElena PiacentiniのAux vents movais。1960年代の仏領レユニオン島に住む少年Jean-Toussaint、現代の工事現場で発見された少女の死体を調査する捜査官Pierre-Arsène Leoni、孫と住む70代の元数学教師Colette Chabrouxの生活が並行して語られます。3人はお互いに全く関係がなさそうで、しかもJean-Toussaintと他の2人の描写は時代が全然違っています。どうにも物語に入り込むのが難しく途中で読むのをやめようかとも思いましたが、表紙にあるMichel Bussiの推薦の言葉(といってもAddictif!の一言ですが…)を信じて読み進めました。addictifは直訳すると「中毒性あり」、意訳すると「ハマってしまう」という感じでしょうか。そこまでハマることもなくとりあえず読んでいると最後の方で全く無関係に見えた3人の人生が一つの事件、一人の人物に収斂されていきます。最後の30ページほどは非常に良かったです。私が今までに読んだフランス語の本の中で5指に入るNymphéas noirsの作者Michel Bussiの推薦の一言があったから最後まで読みましたが、正直そこまで面白い本ではなかったです。
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次はGilbert Vincent-CaboudのLes vies inférieuresを読みました。今年夏にパリに旅行したときに柏原拓志さんにもらった本です。タイトルは「劣った生命」「下等生物」というような意味ですが、それが本の意図と違うことは読み始めてすぐに分かりました。物語は1280年のChartreuseに始まります。シャルトルーズというのはフランス東部、グルノーブルの北にある山岳地帯のようです。農作業の手伝いなどで生計を立てるJeanは日雇いで働くことになった商家の娘Marionと恋に落ちます。身分の違いから家父の怒りを買った二人は荒れた低地に追放され村八分の苦しい生活を余儀なくされます。次の章は1953年のLallieuが舞台。ここもやはりグルノーブル近郊のようです。主人公のJean Noiraudがスターリンの亡くなった日に生まれます。ジョンの誕生と幼少時代が語られ、第3章は再びジョンとマリオンの人生に戻ります。その後小説は「ジョン・ノワホの人生」と「ジョンとマリオンとその子孫たちの人生」を交互に描いていきます。現代のジョンの人生は10ほどの章を通じて丁寧に描かれ、章が進む毎に歳を取り、過去のジョンとその子孫たちは多くの場合1章に一人が描かれ、時代がどんどん進み、次第に現代のジョンに代が近づいていくという構成。読み進むにつれて読者は「Les vies inférieuresというのはジョンとマリオンに始まって現代のジョンに至る、社会の下層で必死に生きる無名の人々の人生を指しているのだな」と気づくことになります。そして彼らは決して不幸ではありません。彼らの多くは貧乏で恵まれない境遇でも夫婦で愛し合い、子どもを産み育て、家庭的には幸福です。裏表紙に印刷された内容紹介は「読者が読むのはジョン・ノワホの物語、そして彼の祖先達の物語だ。独創性溢れる小説とは思えない。少なくとも粗筋を読んだ限りでは…」という思わせぶりな文で終わっています。グルノーブルに住んでいる柏原さんが、その地方で何百年も前から生活してきた一般庶民の人生を万華鏡のように活写したこの小説をくれたのは納得です。非常に良い小説でした。

ところで今年の世界選手権で74人中11位という好成績を挙げた日本ジュニア代表の薬師寺君に、会場で私の本へのサインを頼まれました。彼の名前をサインの冒頭に書く時に間違えてはいけないと思い、手元にあったこの本の最後のページに名前を書いてもらいました(3枚目の写真)。このサインは貴重品ですね。
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今はLaurent BagnardのLove is strong, mon amourを読み始めたところです。これも柏原さんに頂いた本。リオデジャネイロの空港に着いたAubainがタクシーに乗ってホテルに向かうところから始まります。今後の展開が楽しみです。
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フランス語読書リスト(1~59冊目は省略)

         書名                  著者名                 読了ページ数
60 Projet Anastasis, Jaques Vandroux 666
61 La veuve noire, Daniel Silva 524
62 A la lumière du petit matin, Agnès Martin-Lugand 384
63 Le Président a disparu, Bill Clinton et James Patterson  400
64 Aux vents mouvais, Elena Piacentini 342
65 Les vies inférieures, Gilbert Vincent-Caboud 412
66 Love is strong, mon amour, Larent Bagnard 12
                   合計読了ページ数    27990