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2011年04月25日

アメイジング・グレイス4

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名曲『アメイジング・グレイス』の誕生秘話と、この曲に支えられながら奴隷貿易廃止のために活動した政治家の人生を描く。監督は、「ナルニア国物語/第3章:アスラン王と魔法の島」のマイケル・アプテッド。出演は、「ファンタスティック・フォー」シリーズのヨアン・グリフィズ、「つぐない」のロモーラ・ガライ。

あらすじ:18世紀のイギリス。交易で富を築いた家に生まれたウィリアム・ウィルバーフォース(ヨアン・グリフィズ)は成長すると、父と叔父が残した財産を多くの慈善事業に使うほどの優しい青年となる。イギリスの主たる収入源である奴隷貿易に心を痛めた彼は、世のために祈る聖職者になるか、世を変える政治家になるかで心が揺れる。

彼の師で、『アメイジング・グレイス』の作詞をしたジョン・ニュートン(アルバート・フィニー)に背中を押されたウィルバーフォースは、21歳の若さで議員に選出される。彼は英国最年少の首相ウィリアム・ピット(ベネディクト・カンバーバッチ)と共に、奴隷貿易廃止を訴える。

アメイジング・グレイスどんな危険な場所でも乗り込み情報を掴んでくるトマス・クラークソン(ルーファス・シーウェル)、貴族出身で奴隷経験者でもあるオラウダ・エクィアノ(ユッスー・ンドゥール)、ウィルバーフォースの友人で下院議員のヘンリー・ソーントンら、12人が活動のために集められる。

17875月、彼らは活動を開始する。ウィルバーフォースたちはロンドンのコーヒー店や地方のパブ、ディナーパーティーの会場など国中を回って演説し、1年足らずで世論に影響を与える。39万人もの世論の賛同を得、1791年、国会に奴隷貿易廃止案を提出する。しかし奴隷制度賛成派の妨害により、その申し立ては否決される。うちのめされたウィルバーフォースを病魔が襲う。ヘンリーはウィルバーフォースを自宅に招き、妻マリアンヌとともに看病をする。

アメイジング・グレイス、3そして、美しく聡明なバーバラ・スプーナー(ロモーラ・ガライ)と強制的に引きあわせる。ウィルバーフォースとバーバラはすぐ恋に落ちる。ウィルバーフォースは心が折れかけていたが、バーバラによって立ち直る。ウィルバーフォースの苦難に満ちた活動は、名曲『アメイジング・グレイス』によって支えられ、奇跡の結末を迎える。(作品資料より)

<感想>アメイジング・グレイスの讃美歌は、学生時代に覚えた歌。歌詞は「驚くべき神の恩恵、なんと心地よい響きだろう」と訳される。日本人の本田美奈子が美しい声で歌い上げる予告編を観て、必ず観ようと決めていた。イギリスで作られたジョン・ニュートンのこの讃美歌は、おそらく奴隷たちの中で歌われ、アメリカに渡ったと思われる。アメリカであの作曲者不明の美しいメロディーと一体となって、教会の礼拝の時に歌われ、教会を超えて世界へと最も愛される讃美歌となった。

アメイジング・グレイスそうこの映画は、この歌を作詞した牧師のジョン・ニュートンに出会い、奴隷貿易廃止のために奔走した政治家ウィリアム・ウィルバーフォースの生涯を描いた伝記である。奴隷解放というと、一般的にはアメリカのリンカーン奴隷解放宣言の演説のシーンを思い出す。1863年の11月、「人民の、人民による、人民のための政治」誰でも知っていることで、イギリスによるアメリカよりも半世紀も前に奴隷貿易廃止法を成立させた政治家ウィルバーフォースのことは私も始めて知った。

もちろん映画の中でも「アメイジング・グレイス」の歌を聞くことができるが、黒人霊歌、ゴスペルソングなどで知られるこの歌、過酷な労働と地にまみれた黒人たちの歌は明るくない。

アメイジング・グレイス、2ニュートンが父親の地中海貿易の船に乗り航海に出る。すさんだ生活の中でならず者となり神を冒涜し、奈落の底へ落ちた時に嵐に遭遇し、沈没寸前の中で必死に神に祈った。その時神は見捨てなかった。見捨てるどころかなおも彼を愛し恵みを注いで暗闇の中、死の危機から救ってくれた。

奴隷船の船長となったニュートンが25歳のころ、当時は奴隷貿易は合法でありイギリスの商人の懐を潤し、貴族社会を支えていたのである。労働力としてアフリカから黒人を家畜のように船底で輸送して、それは現実にあったことで鎖で手足を繋ぎ鉄の重い玉で逃げないようにする。航海中に2万人もの黒人が命を落としたと言う。なんという人種差別、同じ人間として扱われない黒人達への差別に憤りを感じる。

アメイジング・グレイス、2映画の冒頭で腐った貴族が、ギャンブルの賭金として黒人の使用人を家畜のように売りつけるが、その場にいたウィルバーフォースが声高らかに歌う「アメイジング・グレイス」、しかしながらイギリスの身分制度は神の定めた秩序であり、この秩序を脅かすことは許されないと考えられていた時代。

だが、ニュートンを襲った病が船長の仕事を諦めさせ、牧師になる決心をさせる。この映画の主人公が教会のニュートン牧師を訪ねるシーン。粗末な服に裸足で床掃除をしているその姿は、償っても償いきれない自分の罪、奴隷船の船長として自分が死に追いやった人々への懺悔の中に生きる姿が印象的である。

アメイジング・グレイス、4自伝映画というと堅苦しく思われるが、この作品は時代考証をふまえて当時の男女の衣装や、婚活マインドも楽しい。主人公のウィルバーフォースを演じるのは、「ファンタステック・フォー」シリーズの主演をつとめたヨアン・グリフィズ。彼の美しい妻バーバラに「エンジェル」、「つぐない」でその魅力を開花させたロモーラ・ガライ。その他にも若くして首相となったウィリアム・ピットを演じた、「つぐない」、「ブーリン家の姉妹」のベネディクト・カンバーバッチ、大臣のマイケル・ガンボン、ルーファス・シーウェル等が共演している。

まるでジェイン・オースティンの作品を連想させる温泉都市バースにおける社交とか、庶民院の本会議場における討論の軽快なテンポとウィット。この映画のラストを飾るのは、ウェストミンスター寺院前の広場を行進するバッグパイプ大楽隊の演奏、もちろん「アメイジング・グレイス」。



papikosachimama at 18:20│ 2011年劇場公開作品、鑑賞 | あ行の映画

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