#実務ネタ
※以下2017/6/12修正

以前、欧州特許出願のセミナーを実施したことがあるので、EPネタについても1つぐらいは書いておこうと思う。

なお、欧州特許出願とは、欧州特許条約(EPC)に基づいて欧州特許庁(EPO)に提出する特許出願のこと。EPOは欧州連合(EU)の下部組織ではないので、イギリスがEUを離脱しても欧州特許出願に直接的な影響がでるわけではない。(現実的には多大な影響がでると思われるが)

欧州の出願実務でよく出てくる用語が、「Intermediate Generalization(中間的一般化)」と「Inescapable Trap(トラップ)」。どちらも補正に関する事項。欧州特許出願では、複数の国に影響するので、補正要件が厳しく判断される傾向がある。

中間的一般化は、例えば、出願当初の明細書にA+Bの要素が開示されているときに、Bの要素に言及せずにAの要素だけを請求項で限定するような補正をいう。この際、AとBとの結びつきが強くて分離できないときに、請求項にAの要素だけを追加すると、新規事項の追加と判断されてしまう。

※追記:パテント2011 Vol.64No.13

「中間一般化」とは,請求項などの当初の非常に広い開示と,実施例などの非常に限定された開示の中間にある,開示されていない複数の構成の組合せに補正することである。例えば,当初の請求項がXであり,実施例にはX+c+dの組合せが記載されていた場合に,請求項をX+cに補正する場合である。


◆審査基準
EPOの審査基準(Guidelines for Examination Part H Chapter V 3.2.1)には以下の記述がある。
When a feature is taken from a particular embodiment and added to the claim, it has to be established that:

– the feature is not related or inextricably linked to the other features of that embodiment and 
– the overall disclosure justifies the generalising isolation of the feature and its introduction into the claim. 

(仮訳)
ある特徴が特定の実施態様から引き出され、クレームに追加される場合、次のことを立証しなければならない。
– その特徴が当該実施態様のその他の特徴に関連しないこと、又は密接に不可分でないこと
– 全体的な開示が、その特徴の一般化による分離及びそのクレームへの導入を正当化すること 

上記審査基準の中で「例3(技術審判部の審決「T 1164/04」)」の特許について調べてみた。


T 1164/04
○手続の経緯

1995/11/22 米国出願(3件) 
1996/10/4 PCT出願
1998/4/17 EP移行
2001/2/2 特許付与通知
2001/11/8 特許付与決定
2002/9/19 異議申立
2004/5/19 第1予備請求、第2予備請求の提出
2004/7/29 取消決定
2004/9/25 審判請求
2006/6/7 審決通知 (T 1164/04:2006/4/7決定)
2008/6/6 異議部の審理再開
2009/1/22 取消決定
2010/2/11 手続終了

○判断内容

2004/7/29
→取消決定
補正要件
(EPC123(2)(3))
新規性
(EPC54)
進歩性
(EPC56)
主請求 OK OK NG
第1予備的請求 OK OK NG
第2予備的請求 OK OK NG

2006/6/7
→差戻し審決
補正要件
(EPC123(2)(3))
新規性(EPC54) 進歩性(EPC56)
主請求 判断ナシ OK NG
第1予備的請求 NG 判断ナシ 判断ナシ
第2予備的請求 OK 判断ナシ 判断ナシ

2009/1/22
→取消決定
補正要件
(EPC123(2)(3))
新規性(EPC54) 進歩性(EPC56)
第2予備的請求 判断ナシ OK NG
第3予備的請求 OK OK NG


○第1予備的請求の請求項(=2004/5/19)
   A water dispersible and flushable absorbent article (20), the absorbent article comprising: a liquid pervious topsheet (24), a liquid impervious backsheet (26) disposed beneath said topsheet and an absorbent core (28) disposed between said topsheet and said backsheet characterized by 
   said topsheet comprising a first fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, wherein portions of a body surface of said topsheet have preferably been provided with a first resinous material,
    said backsheet comprising a second fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, said backsheet being coated on the topsheet facing surface with a second resinous material wherein said second resinous material is water resistant, and
    said topsheet and said backsheet being joined using a water soluble adhesive in at least an area of peripheral bonding to encapsulate said absorbent core there between.


○第2予備的請求の請求項(=2004/5/19)
   A water dispersible and flushable absorbent article (20), the absorbent article comprising: a liquid pervious topsheet (24), a liquid impervious backsheet (26) disposed beneath said topsheet and an absorbent core (28) disposed between said topsheet and said backsheet characterized by 
   said topsheet comprising a first fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, wherein portions of a body surface of said topsheet have preferably been provided with a first resinous material, wherein said first resinous material comprises fibrils of a water resistant resinous material,
   said backsheet comprising a second fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, said backsheet being coated on the topsheet facing surface with a second resinous material wherein said second resinous material is water resistant,
   and said topsheet and said backsheet being joined using a water soluble adhesive in at least an area of peripheral bonding to encapsulate said absorbent core there between.


○第1予備的請求の請求項(=2004/12/02)
  A water dispersible and flushable absorbent article (20), the absorbent article comprising: a liquid
pervious topsheet (24), a liquid impervious backsheet (26) disposed beneath said topsheet and an absorbent core (28) disposed between said topsheet and said backsheet characterized by 
  said topsheet comprising a first fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, said fibrous assembly being a wet laid tissue, wherein portions of a body surface of said top sheet have preferably been provided with a first resinous material,
  said backsheet comprising a second fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein said fibrous assembly being a wet laid tissue, said backsheet being coated on the topsheet facing surface with a second resinous material wherein said second resinous material is water resistant,
  and said topsheet and said backsheet being joined using a water soluble adhesive in at least an area of peripheral bonding to encapsulate said absorbent core there between.


○第2予備的請求の請求項(=2006/04/04)
  A water dispersible and flushable absorbent article (20), the absorbent article comprising: a liquid
pervious topsheet (24), a liquid impervious backsheet (26) disposed beneath said topsheet and an absorbent core (28) disposed between said topsheet and said backsheet characterized by
  said topsheet comprising a first fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, wherein portions of a body surface of said top sheet have preferably been provided with a first resinous material, said first fibrous assembly being a wet laid nonwoven,
  said backsheet comprising a second fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, said backsheet being coated on the topsheet facing surface with a second resinous material wherein said second resinous material is water resistant, said second fibrous assembly being a wet laid tissue,
  and said topsheet and said backsheet being joined using a water soluble adhesive in at least an area of peripheral bonding to encapsulate said absorbent core there between.


○中間的一般化の可否
本特許は、最終的には、補正要件の議論とは関係なく、進歩性違反で取り消されていた。ただ、途中の議論で補正要件についての判断が示されている。第1予備的請求(1st Auxiliary requests)の補正は認められず、第2予備請求(2nd Auxiliary requests)の補正は認められた。

EP0862402 EP補正


第1予備的請求の補正は、「第1の繊維性アセンブリ(topsheet 24)」を「他の特徴(apertured; provided with fibrils 54 or suffcient inherent porosity)」と組み合わせていない形態に限定。ここで、出願当初は「第1の繊維性アセンブリは他の特徴と組み合わさったときだけ湿式ティッシュ(wet laid tissue)である」ことを開示しているので、このような補正は出願当初の開示を超える内容となる。要するに、分離できない特徴を分離して中間的一般化したので、補正が認められなかった。

第2予備的請求の補正は、「第1の繊維性アセンブリ(topsheet 24)」+「湿式不織材料(wet laid nonwoven)」に限定した形態。この特徴は段落[0051]の記載に基づいて認められた。


・PROCTER & GAMBLE
・WATER DISPERSIBLE AND FLUSHABLE ABSORBENT ARTICLE

1.(主請求=2001/2/2時点)
   A water dispersible and flushable absorbent article (20), the absorbent article comprising:
   a liquid pervious topsheet (24),
   a liquid impervious backsheet (26) disposed beneath said topsheet and
   an absorbent core (28) disposed between said topsheet and said backsheet 
characterized by 
   said topsheet comprising a first fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, wherein portions of a body surface of said topsheet have preferably been provided with a first resinous material,
    said backsheet comprising a second fibrous assembly having a temporary wet strength resin incorporated therein, said backsheet being coated on the topsheet facing surface with a second resinous material wherein said second resinous material is water resistant, and
    said topsheet and said backsheet being joined using a water soluble adhesive in at least an area of peripheral bonding to encapsulate said absorbent core there between.


 ↓ ファミリー公報586件(JP公報52件)

・優先日:1995/11/22
・ザ、プロクター、エンド、ギャンブル、カンパニー
・「水分散性でフラッシュ可能な吸収製品」
#本権利消滅日(平24.8.15)

【請求項1】
 一時的湿潤強力樹脂を含む第1の繊維性アセンブリを包含する液体透過性トップシート;
 該トップシートの下側に配置された分散性の液体不透過性バックシートであって、一時的湿潤強化樹脂を含み、かつ少なくとも1つの表面上に耐水性の第2の樹脂性材料が塗布され、該第2の樹脂性材料が、該バックシートが少なくとも18cmの静水頭に耐えることを可能とし、かつセンチメートル当り34ダインを越える臨界表面張力を該バックシートの体側表面に提供するところの水不溶性の第2の繊維性アセンブリを包含するバックシート;および
 該トップシートと該バックシートの間に配置された吸収性コア
を備え、
 該トップシートおよびバックシートは、該コアを包むように周辺結合の少なくとも1つの領域において水溶性接着剤を用いて接合されている
 水分散性でフラッシュ可能な吸収製品。


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