アイナメ(鮎魚女、鮎並、愛魚女[1]、学名 Hexagrammos otakii)は、魚類カサゴ目アイナメ科の1種。
日本沿岸の比較的塩分濃度の低い岩礁域に広く生息する底生魚で、食用にもなる。
特徴
全長30 - 40センチ・メートルほどだが、60センチ・メートルを超える個体もある。
カサゴ、メバル、カジカなどと同じカサゴ目に分類されるが、
アイナメはひれの棘条(とげ)が発達しないこと、背びれが1つに繋がっていること、
体高が高いこと、鱗が細かいことなどが特徴である。これらの特徴はクジメやホッケなど、
他のアイナメ科の魚にも共通する。
体色は生息地の環境により黄、赤褐色、紫褐色など様々だが、
繁殖期のオスには黄色の婚姻色が現れる。
近縁種のクジメとは尾びれが三角形に角ばっていることで区別できる。
また、アイナメの側線は体側中央だけでなく背びれ、腹びれ、尻びれの根もとに計5本もあるが、
クジメの側線は体側の1本だけである。
分布
南西諸島と太平洋側の一部を除く日本各地の沿岸に生息し、
日本以外では朝鮮半島と黄海沿岸にも分布する。
生態
昼行性で、岩礁帯やテトラポッド、防波堤などの陰につき、
小魚や甲殻類、多毛類などを捕食する。
産卵期は秋から冬で、オスは岩陰などにメスを誘い込み産卵させる。
オスは巣に次々と複数のメスを誘い込んで産卵させるので、卵は緑褐色や赤紫色の大きな卵塊となる。
産卵が終わった後もオスは卵のそばに残り、敵を追い払って卵塊を守る。
孵化した稚魚は岩礁の周辺を泳ぎ回りながら成長するが、
全長5センチ・メートルを超えると親魚と同じように底生生活に移る。
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