宮城県石巻市中瀬の「石ノ森萬画(まんが)館」を運営する第三セクター「街づくりまんぼう」が、「まちなか賑(にぎ)わい創出事業」として進めている市中心商店街の「マンガロード」に、故石ノ森章太郎さんの代表作「仮面ライダー」などに登場するキャラクターの新たなモニュメント11体を増設した。漫画の町・石巻をアピールする試みで、市民や観光客らの目を楽しませている。

 マンガロードは、漫画を生かしたまちづくり構想の一環として01年、JR石巻駅前-市中心商店街(立町、寿町、アイトピア、橋通り)を経て、石ノ森萬画館に至る約1・7キロを整備した。

 通りには人気アニメの「サイボーグ009」や「仮面ライダー」などに登場するキャラクターの等身大のモニュメントや、石ノ森さんの自画像などをあしらった御影(みかげ)石製のキャラクターベンチなどを配置した。

 新たに増設したモニュメントは「仮面ライダーV3」(石巻市役所前)や「アカレンジャー」(石巻商工会議所前)、「佐武と市」(アイトピア通り)など計11体。これでモニュメントは計27体となり、サイボーグは001~009まで全員がそろった。

 増設に伴い、サイボーグ009ストリート(駅前-立町)▽ヒーローストリート(寿町)▽時代劇ストリート(アイトピア通り)▽コメディストリート(橋通り)--と商店街ごとにストリートを設けた。

 また、各商店街には人気キャラクターを描いた幅40センチ、縦60センチの「マンガフラッグ」が掲げられ、町は漫画一色。モニュメント前はカメラを手にした漫画ファンや観光客らでにぎわっている。【石川忠雄】

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