MERS変異ないといったのに…韓国で変異を公式確認(中央日報)
昨年韓国を襲ったMERS(中東呼吸器症候群)コロナウイルスが国内で変異していた事実が初めて公式に確認された。ウイルスの変異があったということは伝播力と致死率が増幅される可能性を見せている。

疾病管理本部は昨年、MERSの診断を受けた患者8人から採取した喀痰(かくたん)を利用してMERSウイルスの表面の糖たん白質の遺伝子を分析した結果、このような変異が観察されたと8日明らかにした。これは防疫当局の公式の立場をくつがえすものだ。流行当時の昨年6月18日に防疫当局は世界保健機構(WTO)との共同調査を通じて韓国で流行したMERSコロナウイルスは中東で流行したものと同じようなもので変異はないと発表していた。

研究結果によれば国内のMERS患者の1・2・9・10・12・13・15人目の検体を中東で流行したMERSコロナウイルスと比較すると全体の糖たんぱく質の8つの部分で塩基の変異があったことが発見された。このうち4つではアミノ酸の変異も確認された。動物細胞で増殖させたウイルスでも変異が確認された。

研究チームは論文で「今回の研究で明らかになった遺伝子の変異はこれまで報告されなかったもの」としながら「2015年当時、国内にMERSコロナウイルスが流行する間に遺伝的変異が増えた可能性を示す結果」と評価した。ただし研究チームは「変異が結果的にMERSの感染拡散にどのような影響を及ぼしたのかは結論を出すのが難しい」という意見も出した。

今回の研究結果は米疾病対策センター(CDC)が発行する国際学術誌(EmergingInfectious Diseases)の1月号で発表された。
(引用ここまで)

 ま、MERSコロナウイルスに限らず、一本鎖RNAウイルスは変異しやすいので変異したこと自体はそんなにおかしなことでもないのです。
 いつでもどこでも変異ウイルスは現れる可能性があります。SARSやMERS、HIV、インフルエンザ等々。
 ただ、今回はちょっと事情が違っていて。

 韓国政府は「MERSウイルスに変異はない」って宣言していたのですよね。
 なので変異がないという前提で治療や隔離が行われてきたわけですが。
 変異があったらあったでそれを前提とした対策を行わないとならないのですよ。

 なんていうか……ホントだめね。
 以前も鳥インフルエンザに罹患した鶏を犬に食べさせて異種間感染させたということもありましたっけ。

 ちなみに言っておくと、変異したからどうというわけでもありません。
 強毒化するかもしれないし、異種間感染するようになるかもしれません。弱毒化するかもしれないし、人間に罹患しないようになるかもしれない。
 言ってしまえば、どうなるか分からない。
 分からないからこそ、対策をしっかりしておかなければならなかったのですが。