[海外分析]KFX:その難しい胎動(朝鮮日報/朝鮮語)
9月に防衛事業庁が発表した内容には抜けているが、電波吸収RAM塗料技術もKFXが今後において克服しなければならない障害のひとつである。2011年に韓国は2020年を目標として「基本」レベルのステルス性を持つ航空機を開発することとした。しかし、正確に何が「基本」ステルス性を意味するのかは明らかにしなかった。彼らはRCSを減らすためのステルス形状を作ることは特別な秘密ではないと主張した。しかし、米国のFMS方式を通じたF35の購入によって電磁波吸収材料関連技術の移転を受けられるかどうかは否定的に見なければならない。

一方、これらのKFXの浮き沈みにもかかわらず、いつも一途なインドネシアの立場はKFXに大きな助けとなった。定期的に発表されたインドネシア国防省のKFXに対する確固たる姿勢から見るに、KFXプログラムに対するインドネシア政府の関心は疑う余地がない。最近、インドネシアはバンドン地区にPT DIの生産基地にKFX関連設備を建設開発したことを発表した。また、共同開発によるKFXの変わらない利点は、生産数が確実に確保されているこということにもある。韓国の120台導入とインドネシアの80台導入計画がまさにそれである。しかし、これらの魅力的なインドネシアの資金投資は、他の一方でアメリカからの技術サポートや意思決定において有利にならない部分がある。特に電磁波吸収材などの最新鋭技術移転などにおいてインドネシアの存在が枷となる可能性がある。アメリカ政府が武器輸出禁止国名簿からインドネシアを除いたのは2006年であったという事実がある。

何人かの韓国の専門家はインドネシアの参加によって米国が技術提供の承認において躊躇していると指摘している。彼らはまたインドネシアは世界の航空機市場で非常に小さな市場であるため、大きな利益になることがないと主張している。ある専門家は米国を満足させるためには、インドネシアとの関係をすぐに清算する必要があると主張している。

これらの米国政府の不満を解消するためのに、インドネシアにブロック1のみを提供する計画がある。ブロック1は、RCSを削減するステルス形状はしているが電磁波吸収材料が用いられていない機体である。また、コンフォーマル燃料タンクは含まれているが、内部武装スペースは存在しない。これとは異なり韓国空軍に提供されるブロック2は、内部武装スペースがあり併せてRAMコーティングがされる可能性がある。もし、これらのブロック1とブロック2による区別によってアメリカ政府の不安解消できない場合には、別の方法も用意されている。KFXとIFXという別個の異なる機種を作成するものである。この計画は、IFXがKFXより大幅に低下する性能を持つ機体として開発されることを意味する。しかし、これらのツートラック戦略は開発費と難易度の上昇という欠点を伴う。一部の専門家は、このような技術的課題によって韓国政府が双発ステルス機の開発を放棄し、けっきょくはKAIが好ましい、より単純な単発型の機体に行くようになると予想することもある。

米国の助けが切実なもう一つのKFXの前途に置かれた障壁は、ソフトウェア技術である。韓国の専門家たちによる過去の発言に照らしたとき、韓国は高度なセンサーとシステムのハードウェア開発能力は充分にあるものの、これらを統合および制御してパイロットへと情報を提供できるようにするセンサーフュージョン技術開発の経験が多くない。韓国の唯一の独自の戦闘機の開発経験と見ているT50ベースのFA50の場合、古いF4とF5を交換するには充分な性能を持つ戦闘機だが、KFXがもつ能力と比べると明らかに限界を持つ機体であることが明らかだからである。

「私たちはKT1、T50のような航空機を開発した経験をもとに戦闘機の開発に必要な多くの技術を確保してきた。しかし、これまでのところ、どうしても中核技術は確保していない状態」とKODEF韓国国防安保フォーラムの委員であり、韓国政府の諮問でもあるキム・デヨウン委員は言う。
彼は「このような重要な技術は、米国の技術移転決定にかなりの部分に依存する状態」と彼は付け加えた。我々が接触した多くの専門家たちもキム・デヨウン委員と同じように、インドネシアの存在が米国政府からの技術移転を難しくしている要素であると報告していた。彼によれば、これに対する解決策として、欧州からの技術導入を検討中だという。 「もうひとつの問題は、果たしてどれだけの国産化が適切なレベルであるかという問題です」と彼は言った。例えばKFXに非常に重要なAESAレーダーの場合、政府機関や産業会からの独自のレーダーを開発するか、海外完成品の導入をするかどうか、この部分に意見の相違があるという。それによるとKFXプログラムは150億ドル規模に達する韓国史上最大の導入事業である。彼は「他のすべての戦闘機の開発事業と同様にKFXも予算を超過する可能性が十分ある。もちろん、予算は決まっているが、もし開発に支障が生じ、追加予算が必要な場合は、より多くのお金が入ることがあり、これは次期政権に大きな負担がなることもある」と述べた。

KFXのエンジンは2万ポンド級の出力を持つ二機種のエンジン候補群に圧縮された状態である。スーパーホーネットに搭載されたF414エンジンとユーロファイターを動かすEJ200エンジンがそれらである - ユーロジェットコンソーシアムのロールスロイスがKFXのEJ200採用のために動いている。韓国のKFXに選ばれるのは、これらに莫大な利益を得ることを意味することではあるが、多くの専門家たちは、GEのF414がもっと有利に上がっていると思う。韓国空軍は長年米国産の戦闘機と戦闘機のエンジンを運用した経験があるからである。特に韓国のサムスンテックウィンの場合、長期間にわたってGEのF100、F110、F404といったエンジンをライセンス生産してきた。また、F414​​がEJ200より長く生産されるであろうという点も利点である。もちろん、F414​​エンジンの主な顧客であるスーパーホーネットは数年後に中止されるか分からないが、インドのテジャスMk2やスウェーデンのグリペンNGのような海外の顧客が生産ラインがあるために、生産ラインは長く維持されるからである。キム・ヨウンデ委員は、「韓国の航空産業界の意見によると、GEのF414エンジンが最も価格や性能面で選定可能性が高い強力な候補」と述べた。また、彼は韓国のT50プログラムに納品したF404のように独自開発プログラムに参加した実績と経験が、GEの別の強みと述べた。 「GEは他に、現在ハンファ・テックウィンとの技術提携で多くの航空機エンジン部品を生産している」とし、「ユーロジェットの最大の弱点は、ユーロファイターのみ採用されたエンジンであるという点」と「実戦経験が多くF18E/Fに採用されている検証済みのエンジンという点がF414のもう一つの利点」とし「従って私は、GEのエンジンが当然選ばれると信じている」と彼は主張した。

韓国の防衛事業庁が特に海外メーカーの技術に関与せず、独自に独立性を確保しようとする分野は、武装分野である。 ADDは企業と共同で、韓国型JDAMとすることができる独自開発モデルである225kgの弾頭と射程距離拡張翼を持つKGGB誘導爆弾システムを開発した。 LIGネックスウィンが提供された映像を見ると、FA50、F5、F15など、様々な機体でKGGBが搭載されることを知ることができる。これらKFXに搭載される空対空ミサイルの独自開発も関心を見せている。

韓国が技術発展を遂げたまたつの分野は、内部武装ウィンドウ技術である。 2010年、KAIとボーイングはMOUを介してF15SEの内部武装ウィンドウの設計、開発、生産のための協定を結んだにも関わらず、F15SEはFX3次事業で落選したが、これに対する研究は持続されており、2012年6月ボーイングは、この内部武装ウィンドウの風洞試験まで終えたことを発表しています。このようにして韓国の技術は、KFXの開発に多く活用される予定であり、KFXが現代的かつ効果的な戦闘機になるより多くの分野に技術が必要であり、最終的には米国の技術移転の問題を避けにくいという宿題がある。しかし、米国政府のこのような中途半端な態度にもかかわらず、近いうちに韓国と米国の間で議論が順調に進んでされてKFXがよく行われるという期待感がある。また、インドネシアはKFXプログラムにおいて非常に重要なパートナーではあるが、もしワシントン州とジャカルタのどちらかを選択しなければなら状況が来たら韓国政府がどのように決定するかは火を見るよりも明らかであろう。

韓国の防衛産業協会のチェ・ウソク会長はKFXを韓国の航空宇宙産業が進むべき当然で自然なパスと呼ばれる視覚的に眺める。
「航空宇宙産業は、自主国防能力を倍にさせ、私たちの海外武器への依存度を減らしてくれる効果がある」とし、「もし私たちが戦闘機を独自開発する場合、我々はもっと私達の環境に合わせて最適化させることがあり、また、運用維持など軍需システムに有利な点がある。昨今の私たちの技術力を先送りにおいて、今、私たちの手で戦闘機を独自開発しなければなら時が来た 」と彼は言った。
(引用ここまで)

 ……読みにくい。
 まあ、それでもKF-Xについていくつかの新しい事実があったのでチェックしてみましょうか。

 ・「基本レベル」のステルス性を確保する(予定)。
 ・電磁波吸収素材を使用したいが、アメリカからのステルス技術供与はなかった
 ・アメリカからの技術移転に際してインドネシアの存在が変数となっている。
 ・アメリカの不安を払拭するためにインドネシア向けのKFX(IFX)はモンキーモデルとする案も出ている。
 ・場合によってはインドネシアを切り捨てることもありえる。
 ・エンジンはF414かEJ200のどちらかを採用する模様。F414が本命。
 ・胴体内ウエポンベイはボーイング(F-15SE)からの技術供与。

 特にインドネシア関連がちょっと新しいところ。
 IFXをBLOCK1だけにするか、そもそもIFX自体をKFXのモンキーモデルとして製造するという案もあり。
 インドネシアにしてみたら寝耳に水といったところでしょうか。
 ま、アメリカからの圧力は以前から語られていた話ではあるのですけども。輸出したT-50ですら最新のソフトウェアが組みこまれていないという話もあります。
 すでにインドネシアは開発費1%分を年賦として支払っている状況なのに、どうするんでしょうね。

 あとエンジンはF414が本命だそうで。
 まあ、これは当然といえば当然かな。しかし、F414を双発ってF-18E/Fクラスの大きさってことですからねぇ……。
 えーっと……野心的(オブラートに包んだ言いかた)だなぁ。