2006年01月23日

乳がんが見つかった 2

10月18日、雨もよいの天気のなか、東京・築地にあるS病院に行きました。人間ドックを受けたIクリニックで紹介状を書いてもらってからとも思ったの
ですが、紹介状があるからといって、早く診療してもらえるというわけでもなさそう。とにかく時間が惜しく、ブレストセンターの初診日も週に3日と限られ
ているので、いちばん早く行けるこの日に、紹介状を持たないまま行きました。
S病院は建て替えられて間もないのか、病院というよりはまるでホテルのよう。機能一点ばりではなく、居心地のよさに重点を置いているらしく、照明も内装
も温かい雰囲気で、そこかしこの壁に複製でない絵が掛けられています。初診の受付を済ませて、2階のブレストセンターへ。
まず、現在の症状などを書き込むアンケート。右の乳房に、精密検査をしてほしいしこりがあることを伝えると、医師の面接を受ける前に、エコーとマンモグ
ラフィの検査を受けるようにいわれました。マンモグラフィは両方の乳房を。すぐに画像をチェックできるのか、検査室を出る前に、女性技師に「しこりを感
じますか?」と聞かれ、「いえ、自分ではわからないのですが」と答えながら、「やっぱり画像にはなにかあるのね」と、じわじわ追いつめられていくような
嫌な予感。
 ようやく診察室に呼ばれると、まだ若い医師がマンモグラフィの画像を私に見せながら「右と左(の乳房)を比べると、明らかに、右のほうに何かが起きて
いますね。ちょうど右の乳首の真下あたりです。良性かもしれないし、悪性かもしれない。針を刺してその部分の細胞を取って検査しないといかんのです」。
おっぱいに針を刺すなんて、まったく心の準備ができていなかったので、一瞬、逃げ出したい衝動。でも観念して固いベッドに横になりました。「乳首の下は
乳腺が集まっているので、いちばん痛いところなんですけれど」といいながら、エコーでしこりの場所を確認しながら針を刺をぶすり。しこりの部分にうまく
到達するように、注意深く針で場所を探している感じ。やがて、針につながったチューブの先のポンプをしゅこしゅこ押して、細胞を吸い取っている様子。
 痛い処置が終わると、その若い医師は、口に出すひとことひとことを紙に書き付けていきます。「右乳頭直下に、考慮しないといけない1センチ程度の所見
があります。悪性の可能性もあります。細胞診の結果を待ちますが、もし、がんだった場合は、乳がんの中の硬がんという種類でしょう。細胞がとれてきづら
いものです。今日の検査で最終判断がつかない場合は、もう少し太い針を使う針生検が必要になります。さらに検査が必要になるかどうかは2日後にわかりま
すから、電話をしてください」
 診察室では冷静に切り抜けたのに、会計を終わって、まず夫に電話をしなきゃ、と思っても、なんだか全身の力が抜けてしまったようで、しばらくホールの
ベンチに座ったまま動けない。ちょうどお昼どき。白衣を着た医師たちが病院内のレストランに向かって歩いていくのを眺めながら「病院にはベンチがたくさ
ん必要だなあ」などとぼんやり考えていました。
「がんかもしれない」といわれても「自分は長くは生きられない」、という考えとは直結しませんでした。がんは老化の一種だから、いつかはがんになっても
不思議はない、とある程度覚悟もしていたし、私の父もS字結腸がんの手術をしています。もう20年以上も前の出来事です。今、だれよりも元気にしていま
す。そういえば、もとの会社の先輩も乳がんの手術をしたんだっけ。鳥越俊太郎は直腸がん? がんを患い、そして今でも元気に仕事をしている人たちの顔を
思い浮かべる。よその人ががんと聞いたときは、気の毒に、と思っていたけれど、いざ、自分の身に降り掛かってみると、まわりまわって、そういう人たちの
存在にとても勇気付けられている自分がいます。私も彼らの仲間になれるだろうか? 
 夫に電話をする声が震えてしまう。「きょうはもう、家に帰ったら?」といってくれましたが、こんな状態で家に帰って、子どもの顔を見るのはとても嫌だ
と思いました。3時に仕事の打ち合わせ。それまで、そうだ、なにかおいしいものでも食べよう。ようやくお腹がぺこぺこだったことを思い出して、銀座に出
ることにしました。たくさんは食べたくないけれど、なにかおいしくてちゃんとしたもの。わさわさしたところには入りたくない。で、資生堂パーラーに。ジ
ーンズにレインコートという私のカジュアルな服装はちょっと場違いな感じだったけれど、レストランに足を踏み入れると、にこやかに席に案内されました。
名物のクロケットを注文。記念日のランチを囲む家族連れや、会社を抜け出して、大切な時間を過ごしているらしい熟年カップルを眺めながらデザートまで食
べたら、ようやく普通の人間に戻ったような気分になれました。
 元気になるのって、案外簡単だなあ。


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