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箱の森プレイパークの駐車場から坂道を少し下るとバーベキュー広場がありますが、その隣の建物・・・近年は休憩所として利用されていた場所にクワガタムシやカブトムシを展示する「自遊館(じゆうかん)童夢(どーむ)」が引越していたのをご存知でしたか?

知っていた方にも知らなかった方にも、特にお子さん連れにぜひ訪れていただきたいスポットです。タイトルのとおり、たくさんのクワガタ&カブトに会えるんです。上の写真は「ヘラクレス・ヘラクレス」・・・カブトの中では最大(最長)を誇るのがヘラクレスオオカブトの仲間ですが、その中でも頂点に立つのがヘラクレス・ヘラクレスです。
あ、写真のカブトは生きていますよ!
・・・ある記録によれば、最大(最長)18センチまで大きくなった個体があったとか!

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館内の様子です。世界のクワガタ&カブトを見ることができますが、塩原の代表選手たちもこうして展示されています。館長のあきおさんが勤務しているときなら、クワガタやカブトのことはもちろん、セミやカエル、そして塩原の自然環境のことなどを聞くこともできるので、とても勉強になります。

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夏休み期間中は無休の箱の森プレイパーク。ぜひ遊びに行ってみよう!