公益社団法人吹田青年会議所(吹田JC)は、香港のオーシャンJCと姉妹提携していて、3年に1回交互に行き来して交流事業をしています。それで、今年は吹田から香港を訪れる年。テストや面接等を経て選ばれた吹田の中学生10名とともに、8月4日~6日までの3日間、香港を訪問してきました。今回のテーマは、「フードロス」。生活習慣や価値観の異なる、初めて会った子ども達がこれらの課題にどのように向き合うのか、わくわくドキドキの中、スタートしました。

1日目、朝5時50分に新大阪駅に集合して、保護者の方々とも別れ、始発の関空特急はるかで関西空港へ。子ども達もメンバーもみんな時間厳守で、順調なスタートです。初めて海外の子ども達もいましたが、出国審査も順調に済ませ、フライト直前の様子。
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香港到着。入国審査、荷物を受け取り、到着ゲートでオーシャンJCのメンバーと合流。
最初の記念撮影をして、バスで宿泊施設へ。日本より少し暑さはマシかな?でもやっぱり暑い。
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施設到着後、さっそくアイスブレイク。まだ名前も覚えてないし、言葉もあまり通じない中で、とにかく打ち解けあえるように様々な企画が用意されていて、いい感じみんな笑顔で楽しんでいました。
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その後、それぞれ日本と香港での事前学習の内容等、情報交換。
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夕食を食べて、最初のワーク。
普段捨ててしまうようなものを再利用する、アップサイクルに関するワーク。スーツケースのタグを作りました。2時間半、みんな集中して協力して頑張りました!
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最後に夜食を食べて、なが~い一日目が終了。

2日目、朝食を食べて今日の午前中は、スポーツ交流。内容は直前までシークレット。何をするのかなーと思っていましたが、会場裏の展望台周辺を利用したフォトラリー。4人一組で、各ポイントでの写真を撮影し、展望台のゴールを目指すもの。2人は紐で手を結んで、残りの2人は1人が目隠しをして、右も左も分からない状態で、バディ頼み。みんな色々相談しながら、登ったり下ったり頑張っていました。
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昼食を食べて、午後はバスで移動。オーシャンJCのOBの方のお知り合いの農場へ。微生物の培養を研究している施設や有機野菜栽培をしている施設等、チャレンジングな取組がなされていました。おまけに、アップルパイ作りの体験も。
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今日の夕食は、この農場でバーベキュー。農場で取れたての有機野菜も出て来て、みんなモリモリ食べていました。
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食後は、ビクトリアハーバーの夜景を見て、ナイトマーケットで自由行動。今回の旅の中で唯一の自由時間、みんなお買い物やデザートを食べたり、日本ではあまり体験できない空間を楽しみました。
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2日目も無事終わり就寝時間ですが、みんな仲良くなって遅くまで元気にやっていたようです。さすが、子ども達打ち解けるのが早い!

最終日、朝食を食べて今回のメインワークである食品ロスに関するフードエンジェルという施設を見学。昨夜の華やかな夜景とは真逆の世界。社会の底辺で暮らす人々の生活を支えるために、フードエンジェルが行う食事の提供はじめ、様々なボランティア活動。子ども達が日本に帰った時に、日本の現状を学び、それを積極的に解決していく人に育ってくれればと思いました。
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最後の深いワークを終えて、昼食を食べながらスポーツ交流の表彰式やメッセージカードの交換等、もう今回の旅も終わりが近づいてきました。
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多くの香港メンバーや子ども達が、空港まで送ってくれて、短期間で仲良くなった仲間との別れを惜しみながらチェックイン。飛行機も予定より少し早くなり、夜11時過ぎには新大阪駅に到着。
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参加者全員、元気に一回り大きくなって日本に戻ってきました。子ども達には、今回の経験をいくつかの場で発表してもらう予定ですが、この機会を通じて今後子ども達の成長に寄与少しでも寄与できればなと思いました。オーシャンJC,吹田メンバーはじめ、今回のジョイントプロジェクトにご協力頂いた全ての皆様、本当にありがとうございました。3年後は、香港の子ども達を受け入れることになりますが、今からコツコツと準備を進めていきたいと思います。