「あなたが最も好きな○○とその理由を英語で書きなさい。」
という自由英作文の問題が出ることがあります。

この対処は簡単そうで意外に落とし穴があります。
高校入試の自由英作文はたいてい“減点法”で採点されますから、
まず細かいミスをしないように気を付けなければいけません。

たとえば、
 「あなたの好きな動物を書きなさい。」という問題に対して、
  I like a cat very much. 
とすると間違いになります。
  like の目的語が種類全般を表す場合の可算名詞は複数形
 にしなければいけないのです。したがって、
   I like cats very much.
  としなければいけません。
 不可算名詞の場合は逆に単数のままでないといけません。
 「あなたの好きな科目を書きなさい。」という問題なら、
   I like music very much.  
   I like math very much. 
 で正解です。(科目は不可算名詞です)
  I like a mucic very much. 
  I like the math very much. 
のように、不要な冠詞を付けると間違いです。

   My favorite subject is history.
  「私の大好きな科目は歴史です。」
 のように favorite like を使わない方法もあります。
同じような表現が繰り返しになる時には、こんな風に変化を
つけるといいでしょう。

 ● like to と like ~ing
     like の目的語が動作を表す動詞の場合は不定詞か動名詞に
  しなければいけません。微妙な意味の差はありますが、
  高校入試の英作文では違いにこだわらずに、
   I like to play tennis. 
   I like playing  tennis. 
 のどちらでもかまいませんが、like ~ing の方がより適当です。

「私はスキーが好きです。」では、
  I like ski.    は間違い。
 ski は「スキーをする」という動詞で、  名詞の場合はスキーの板の
意味になります。したがって、
   I like skiing  としなければいけません。
skating, swimming も同様です。

   I like to go fishing.   「魚釣りに行くのが好き。」
   I like to go shopping. 
「買い物に行くのが好き。」
のように、 go ~ing (「~しに行く」)も使えるようにしておきましょう。
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◆ because の使い方には要注意!
ここで少しやっかいなのが、理由を述べる部分です。
「あなたが好きな季節とその理由を書きなさい。」
という問題の場合、
 I like summer.  Because I can enjoy swimming.
という表現は減点になる可能性があるので避けた方がいい。
どこがよくないのか?
because は文頭に来てはいけない。」という考え方があるからです。
 Why  are you going to New York?
   Because I want to study music.

のように、 Why ~? の疑問文に対して、主語+動詞で答える時には
Because で始めると習ったはずです。
しかし、結論から言うと、
Because で始めるのは、理由を尋ねる疑問文に対してだけ
と覚える方が無難でしょう。(特に会話的な文)

because は従位接続詞なので、
 「風邪を引いていたので、学校を休みました。」は
  I was absent from school because I had a cold.
 Because I had a cold, I was absent from school.

のどちらも正しい文です。
 ( because が文中の場合はその前にコンマは不要)
会話では Because で始まる表現もよく耳にしますが、
文を書くときには、because は文頭に来ないとこだわる人もいます。
入試の採点者がどう考えるかは分かりません。
したがって、やはり無難に because は文中にしておく方が賢明でしょう。

という訳で先ほどの季節の問題に戻ると;
 I like summer the best because I can enjoy swimming.
が最もよい答ということになります。
特に、Because I can enjoy swimming. のように、
単文
(主語・動詞が1つずつの文)を Because で始めるのは
よくありません。

●では、次のような場合はどうすればよいか。
 「あなたが最も好きなスポーツとその理由を書きなさい。」
 I like           the best.

というように、まず好きなスポーツ名を答えて一度文が途切れる。
そこから別の文として理由を書くわけですから Because で始めたく
なります。
こんな場合は、 Because なしでいきなり理由の文に入ってかまいません。

I like baseball the best.

I am a member of the baseball club.
I practice baseball almost every day.
・・・
のように続けてしまっても減点の対象にはならないからです。
それでも、どうも唐突な感じがしていやだと思う人は、
 It's because ・・・ でつなぐといいでしょう。
これなら Because は文頭に来てはいけないと言う人でも文句のつけようが
ありません。

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Because ~. で答える場合:
 先に述べた Why ~? の疑問文以外にも、理由を尋ねる疑問文には
 Because ~. で答えることがよくあります。
  How can you do such a thing?
     How come you say so?
     What made you so?
     What did you come here for?


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【例題と解答例】
 「あなたの好きな季節とその理由を30語程度の英語で書きなさい。」
 My favorite season is summer because we have a long vacation.
 I can enjoy swimming. I will go to Australia this summer and want to
 make a lot of friends there.   [31語]


《関連記事》

「自由英作文/同じ表現の繰り返しを避ける」(ここからリンク)


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