「空白の一日」から30年余り・・・。
江川卓投手との交換トレードで阪神に移籍したことで知られる、巨人や阪神で投手として活躍した現日本ハム1軍投手コーチの小林繁さんが1月17日、心不全のため逝去されました。
享年57歳。
ここで小林繁さんについて振り返ってみます。
毎日新聞に詳しい記事が掲載されていました。
 1970〜80年代に巨人、阪神でエース格の投手として活躍した現日本ハム1軍投手コーチの小林繁さんが17日、57歳で急逝した。重心が低い独特の右サイドスローのフォームと、気迫あふれる投球でファンを魅了した「背番号19」が、突然、この世を去った。

 小林さんは、全大丸から72年オフに巨人に入団。スリムな体から投げ込むキレの良い変化球が川上哲治監督(当時)の目を引き、74年には8勝を挙げて頭角を現した。

 長嶋茂雄監督の就任2年目となる76年には、チーム最多の18勝(8敗)を挙げて、リーグ優勝に貢献。胴上げ投手にもなった。77年にも18勝7セーブ(8敗)と活躍し、最初の沢村賞を獲得した。

 小林さんの野球人生に大きな転機が訪れたのは、79年1月31日。いわゆる「空白の一日」騒動で、江川卓投手の交渉権を得た阪神は、トレードの交換相手として小林さんを指名し、小林さんは春季キャンプに出発直前に、羽田空港から球団に連れ戻され、トレード通告を受けた。小林さんは「野球が好きだから阪神に行く」と話し、「同情はされたくない」と言い切った。潔い姿は野球ファンの大きな共感を呼び、人気は高まった。

 移籍1年目の79年シーズンは自己最多となる22勝(9敗)を挙げて、初の最多勝利投手となるとともに2度目の沢村賞を獲得。特に因縁の巨人に対しては無傷の8勝と圧倒的な強さを見せた。当時、同僚だった阪神・真弓明信監督は「(巨人戦は)ムキになっていた。後ろから見ていても『絶対勝つ』という気で投げていると感じた」と振り返る。

 その後も毎年2けた勝利を続けたが、13勝14敗1セーブに終わった83年10月、突如として現役引退を表明。「気力がなくなった。引き際を大切にしたい」と31歳の若さでユニホームを脱いだ。通算成績139勝95敗17セーブ、実働11年の短さだったが、記録以上にファンの記憶に残った。

 引退後は野球評論家を経て、97年〜2001年には近鉄(現オリックス)で投手コーチを務めて01年のリーグ優勝に貢献。梨田昌孝監督(現日本ハム監督)、当時の打撃コーチ・真弓監督とともに「男前三人衆」としても話題になった。01年に近鉄のユニホームを脱いだ後は、事業に失敗して自己破産も経験したが、昨年、盟友の梨田監督のもと日本ハムの2軍投手コーチに就任。今季は1軍投手コーチとなったばかりだった。また07年には日本酒のテレビCMで江川さんと共演し、話題を呼んだ。【田中義郎】 

 【略歴】 こばやし・しげる 1952年11月14日、鳥取県生まれ。由良育英高(現・鳥取中央育英高)から社会人野球の全大丸を経て72年に巨人入団。76年から2年連続で18勝を挙げるなど活躍した。79年に阪神に移籍し、その年に自己最多の22勝。83年に現役引退。97〜01年に近鉄(現オリックス)で投手コーチ、07年に韓国プロ野球SKで2軍投手コーチを務め、09年から日本ハムのコーチとなっていた。

 【ことば】▽空白の一日▽ 1977年の新人選択(ドラフト)会議でクラウンライターから1位指名を受け、入団を拒否して米国留学していた元法大の江川卓投手と、獲得を熱望していた巨人とが、78年ドラフト前日の11月21日に契約した。巨人は野球協約の解釈として、クラウンライターから球団を引き継いだ西武の交渉権は20日に喪失し、21日は江川投手を拘束できない「空白の一日」であると主張した。この契約をセ・リーグが無効としたため、巨人はドラフト会議をボイコット。江川は4球団から指名され、阪神が交渉権を得た。事態は紛糾したが、当時の金子鋭コミッショナーがキャンプインまでのトレードによる解決策を「強い要望」として出し、79年1月31日に阪神が江川投手と契約、直後に巨人・小林繁投手とトレードされた。
小林氏と江川氏のトレード問題ですが、江川卓氏が巨人を強く希望していたため、どうなるかその動きが注目され、当時は話題になりましたね。

阪神タイガースへ移籍し、大活躍した小林繁さんは瞬く間に人気ものとなりました。
関西では、当時売り出し中だった明石家さんまさんが、小林さんのものまねをし、こんどはさんまさんの人気が急上昇するなど、野球以外でも話題となりました。

しかしながら、57歳の若さで亡くなるとは、本当に驚きました。
日本ハムのコーチとして、まだまだこれから後身の指導をしていこうとしていただけに残念です。

故人のご冥福をお祈りいたします。

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